The choice of how to change / 创变之选

客厅争夺战一触即发 传统机顶盒革命势在必行

2013-06-23 10:53:00 0

北京时间11月13日消息,据国外媒体报道,美国科技媒体The Verge特约撰稿人尼莱-帕特尔(Nilay Patel)日前撰文对电视产业的现状进行了一番剖析。分析认为,传统机顶盒服务商的运营模式在"云计算”的大势所趋之下将越来越难以为继,如果不对用户界面、节目内容、传输方式和计费方式进行大刀阔斧的革命,微软、谷歌、亚马逊和苹果这些科技产业大佬将毫不留情的抢走他们的午饭。

以下是文章主要内容:

随着科技的不断发展,人们日常生活中的许多设备都迎来了改变,无论是智能手机、平板电脑甚至是日后的汽车仪表盘都出现了相应的解决方案。但是,在众多科技企业心中,仍然有一块"圣地”始终未被任何一方所真正占领,那就是人们的客厅空间。

在过去50年间,客厅一直是各大公司争相抢占的目标,但没有任何一家取得了成功。因此,人们不禁要问,为什么智能手机每年能够不断翻新,且每年都有全新功能推出。与此同时,电视和机顶盒的界面永远那么丑陋,甚至连遥控器的设计都令人提不起一丝兴趣。

这个问题的答案恐怕只有一个:只有电视行业本身能够解决这一问题。

大势所趋

在高清电视时代到来的前夕,美国联邦通信委员会(Federal Communications Commission)曾要求机顶盒厂商设计出一款可以通过插入电视卡连接互联网机顶盒。但是,这样的愿景从来没有成为现实,用户的电视机使用体验也从未有过真正的改变。

幸运的是,仍然有不少公司成功将电视服务整合进了自家产品。比如,业内有不少科技公司调用了大量资源为机顶盒业务打造了一个可以通过互联网传输视频内容的生态系统。他们的野心昭然若揭,即完全取代现有机顶盒。我们不妨设想一下这样一个情景,在苹果TV可以提供你所想看所有节目的前提下,你还需要传统的电视机顶盒吗?当你可以在自己的Xbox 360上在线租赁电影的时候,为什么还要订购机顶盒上的付费频道?当你可以在PS3上收看MLB、NBA或者NFL比赛时,为什么还要去开通这些昂贵的机顶盒收费频道?

因此,这一领域的潜力十分巨大,许多人都在寻找一个让自己可以停止继续为机顶盒付费的理由。

媒体生态系统

对此,我们曾要求工作人员进行过一项实验。在实验中,每个参与者都被要求仅仅使用一个品牌的媒体生态系统进行日常生活。我们的实验发现,没有任何一个媒体生态系统能够做到十全十美,它们不是缺少热门节目就是没有体育赛事的直播。因此,我们深信在市面上出现一台涵盖丰富电视节目,且用户体验出色的电视设备后,人们抛弃传统机顶盒将只是时间问题。

不同的用户对于电视节目有着不同的需求,但其组成部分是相同的,即在线直播内容+用户喜爱的电视节目。对于我们来说,打开电视时便播放我们喜爱的电视节目是一件令人惬意的事,而这也正是电视存在的真正意义。

目前,电视存在的一个巨大问题便在于用户缺少对其的控制性。比如,在不久前的总统大选期间,几乎所有电视台都在播放着奥巴马或者罗姆尼的相关内容。在此期间,虽然用户拥有换台的权利,但却无法真正控制电视播放的内容。

当前任何一个媒体生态系统都具备了一定的在线直播和点播功能,但却没有任何一家能够在这这一方面做到足够出色。比如,用户在使用苹果TV或者Xbox 360时几乎永远都处于"徘徊”阶段,他们不知道自己要看什么,只能一遍又一遍的观看电影预告片,直到深夜关上电视睡觉为止。

因此,我们始终认为,真正的智能机顶盒设备应该可以在用户打开电视的同时为用户作出观看选择,并开始播放推荐的电视节目。毕竟,如果Safari和Chrome可以智能到在用户打开浏览器时自动给出用户最常访问的网址,那么未来的电视设备也没有理由做不到这一点。

发展方向

电视产业厂商对于这一变化不可能熟视无睹,相信没有哪个头脑正常的生意人会在一切电子设备都朝着"云计算”方向发展的同时,继续认为思科和摩托罗拉日益老迈的机顶盒可以继续立于不败之地。相信,就算是康卡斯特(Comcast Corporation,美国一家主要有线电视、宽带网络及IP电话服务供应商)公司CEO布莱恩-罗伯特兹(Brian Roberts)在家里沙发上握着十年不变的电视机遥控器也会不禁为苹果的进军电视领域的消息而打出一个冷颤。我们相信,各大机顶盒供应商迟早都会朝着Facebook和谷歌所推出"目标广告”的业务方向开始努力。

此外,互联网费用的下调也为各大机顶盒供应商提供了变革的条件,用户需要做的就是将原本交给全部交给机顶盒服务商的费用分出一部分用于互联网联网费用。目前,康卡斯特已在部分城市开始试行让用户按流量付费的套餐,康卡斯特的用户每月可以拥有300GB的基本流量,超出部分则另外计费。在这样的计费套餐下,如果用户的观看量较大,那么康卡斯特的利润将几乎不会受到影响。

竞争激烈

当然,这并不是说电视产业就需要立马开始转变,但一切都经由网线传输是未来的大势所趋。而且,我们希望未来的电视内容将不仅仅可以传输到机顶盒设备,还要能够传输至许多其他设备上。目前所有不同品牌的机顶盒都拥有不同的服务和功能,有些只能通过家用Wifi进行传输,有些则能够通过蜂窝网络传输;有些机顶盒拥有绝大多数的电视频道,有些则只拥有部分频道。但无论如何,只有那些付费开通传统电视服务的用户才能获得观看电视的权限,且有着严格的地域限制。比如,位于纽约的时代华纳机顶盒订阅用户就无法观看康卡斯特为芝加哥地区用户所播放的电视节目。

所以,这样的局面也遭到了诸如Free Press这些消费者保护团体的强烈批评,Free Press认为机顶盒厂商的此举有着逃避竞争和地区垄断之嫌。

如果不对这一局面加以改变,HBO的年度大作《权利的游戏》(Game of Thrones)迟早会被其他厂商搬上苹果TV的开始屏幕上,拥有460万订阅用户的Cox也迟早将被微软Xbox 4000万订阅用户数量击溃。可以说,传统机顶盒厂商的变革已经势在必行,因为微软、谷歌、亚马逊和苹果会毫不留情的抢走他们的午饭。

界面革命

一旦电视节目传输方式发生改变,用户的观看体验自然会有所提升。多年来一尘不变用户界面和遥控器操作方式将迎来革命,用户将可以利用Xbox的体感设备、iPad或者iPhone的控制面板、谷歌电视未来可能配备的触控板、键盘来切换电视频道。不过可以肯定的是,大量风格迥异的电视用户界面也并不是一件好事。

在过去,我们愿意花费大量的时间来对平板电脑或者智能手机的操作界面进行优化,但对于我们每天都会用到的电视界面革命却充耳不闻。当我们开始重视这一"全新”领域的时候,相信会有一大批业内大佬和初创公司就此展开竞争,而这一竞争带来的直接成果便是,我们将拥有一台具备统一用户界面,兼具流媒体视频、音乐和游戏功能的全新电视设备。